#Feliz45 La Manga Club: ¿Qué ocurrió del 23 al 29 de octubre de 1972 en La Manga Club?

Del 23 al 29 de octubre de 1972 La Manga Campo de Golf (como entonces se llamaba La Manga Club) se inauguraba con un torneo de golf al que asistieron algunos de los deportistas más importantes del momento y otras grandes figuras de la sociedad norteamericana y europea. Cena de gala, entrega de premios, pase de modelos y hasta una fiesta campera no faltaron en la inauguración del que la prensa definió como ‘el primer campo de España y posiblemente del mundo en el que desde la terraza del Club se pueden ver cada uno de los 36 hoyos’. 

La Manga Club, 28 octubre de 2017. En aquel primer torneo de golf de inauguración participaron 120 jugadores divididos en 30 equipos de 4, compuestos por un profesional y tres amateurs. Los campos Norte y Sur fueron testigos de aquel primer torneo, que ofrecía la mayor dotación de premios en metálico: 2.450.000 pesetas, distribuidos entre los 30 mejor clasificados (441.000 pesetas para el ganador).  Además, el Club y los campos de golf fueron bendecidos por un párroco americano. 

¿Qué famosos acudieron al torneo de inauguración?

#Feliz43 La Manga Club: ¿Qué ocurrió del 23 al 29 de octubre de 1972 en La Manga Club?

Entre los deportistas de fama mundial que acudieron a ese 1º International Maritime Cup figuraban Gary Player, que ya era director de Golf de La Manga Campo de Golf (siendo el primer campo de España que contrataba a un profesional para este puesto); el escocés Bernard Gallacher y el italiano Roberto Bernardini; el británico Peter Townsend o el francés Bernard Pascassio, entre otros.

Pero no sólo acudieron a La Manga Club deportistas reconocidos mundialmente, sino también grandes magnates norteamericanos, como Robert Anderson (presidente de la North American Rockwell Company); grandes de la industria y las finanzas europeas y los que más miradas atrajeron, los actores Sydney Chaplin (hijo del mítico Charlie Chaplin) y Sean Connery. Tampoco faltaron a la cita el senador norteamericano Howard Cannon, el creador de ‘Daniel el Travieso’, Hank Ketcham y el tenista español Manuel Santana, que dejó la raqueta de tenis por unos días y empuñó el palo de golf.

¿Qué se hizo durante la inauguración?

El lunes 23 y martes 24 de octubre tuvieron lugar los dos días de entrenamiento en los campos de golf, además de un cóctel de bienvenida para todos los participantes e invitados. El campeonato se desarrolló del miércoles 25 al sábado 28 de octubre, culminado con una entrega de premios y una cena de gala.

En la cena de clausura y una vez finalizados los actos y discursos oficiales, actuaron Dave Burton y su Trío (cantante predilecto de Las Vegas), seguida de la bailaora flamenca La Polaca.

Pero desde el inicio del campeonato, los asistentes pudieron disfrutar de bailes, cócteles, cenas, desfiles de modelos (de la casa Mitzou) y un sinfín de actividades sociales y deportivas, entre ellas, la tienta y posterior fiesta campera que tuvo lugar el día 26 de octubre.

¿Quién ganó ese primer torneo inaugural?

Los vencedores de este primer torneo inaugural fueron el francés Bernard Pascassio, junto a su equipo de amateurs Bruce Rappaport, Mark Maccormack e Ian Chapman.

(Con información del libro 'La Manga Club 1972-1997: Historia reciente y evolución del paraje de Atamaría', de Rogelio Mouzo Pagán).