#45eAnniversaire La Manga Club : que s'est-il passé du 23 au 29 octobre 1972 à La Manga Club ?

Du 23 au 29 octobre 1972, La Manga Campo de Golf (ancien nom de La Manga Club) a ouvert ses portes en organisant un tournoi de golf auquel ont participé les plus grands sportifs de l’époque ainsi que d’autres grands noms américains et européens. Dîner de gala, remise des prix, défilé de mode ainsi qu’une fiesta campera composaient l’inauguration d’un complexe que la presse définissait comme « le premier terrain d’Espagne, et probablement du monde, où il est possible de voir chacun des 36 trous depuis la terrasse du Club ». 

La Manga Club, 28 octobre 2017. 120 joueurs répartis dans 30 équipes composées d’un professionnel et de trois amateurs ont participé au tournoi inaugural. Les terrains Nord et Sud ont accueilli ce premier tournoi qui offrait les plus grandes récompenses en espèces de l’époque : 2 450 000 pesetas partagées entre les 30 premiers (441 000 pesetas pour le vainqueur).  Le Club et les terrains de golf ont également reçu la bénédiction d’un prêtre américain.

Quelles célébrités étaient présentes au tournoi d’inauguration?

#Feliz43 La Manga Club: ¿Qué ocurrió del 23 al 29 de octubre de 1972 en La Manga Club?

Parmi les sportifs de renommée mondiale, Gary Player, déjà directeur de golf de La Manga Campo de Golf (le premier terrain d’Espagne à offrir ce poste à un professionnel), l’Écossais Bernard Gallacher et l’Italien Roberto Bernardini, le Britannique Peter Townsend et le Français Bernard Pascassio, entre autres, ont participé à la première International Maritime Cup.

La Manga Club n’a toutefois pas accueilli que des sportifs internationalement connus, mais aussi de grands magnats américains, comme Robert Anderson (président de la North American Rockwell Company), des grands noms de l’industrie et des finances européennes ainsi que les acteurs Sydney Chaplin (fils du mythique Charlie Chaplin) et Sean Connery, qui ont suscité le plus grand intérêt. Le sénateur nord-américain Howard Cannon, le créateur de Denis la malice Hank Ketcham et le joueur de tennis espagnol Manuel Santana, qui a échangé sa raquette contre un club de golf à l’occasion du tournoi, étaient également présents au rendez-vous.

Comment s’est déroulée l’inauguration?

Le lundi 23 et le mardi 24 octobre correspondaient aux deux jours d’entraînement sur les terrains de golf. Un cocktail de bienvenue a également été organisé pour tous les participants et invités. Le tournoi a eu lieu du mercredi 25 au samedi 28 octobre et s’est achevé avec la remise des prix et un dîner de gala.

À l’issue des actes et discours officiels, la cérémonie de clôture a également donné l’occasion d’apprécier les performances de Dave Burton et son trio (le chanteur préféré de Las Vegas) puis de la danseuse de flamenco La Polaca.

Tout au long du tournoi, les participants ont aussi pu profiter de spectacles de danse, cocktails, dîners, défilés de mode (de la maison Mitzou) ainsi que de nombreuses activités sociales et sportives, comme la tienta et la fiesta campera du 26 octobre.

Qui a remporté ce premier tournoi inaugural?

Le Français Bernard Pascassio et son équipe d’amateurs (Bruce Rappaport, Mark Maccormack et Ian Chapman) ont été les grands vainqueurs de ce tournoi d’inauguration.

(Source : La Manga Club 1972-1997: Historia reciente y evolución del paraje de Atamaría, Rogelio Mouzo Pagán).